有幾位讀者曾經來問我,某某產品聲稱有這個認證,有那個認證,可是為什麼我會說它們的功效是缺乏科學根據。我給他們的回答是:FDA認證是騙人的,至於其他很多認證則是花錢就買得到。有關FDA認證,請看FDA認證?絕無這樣的保健品。至於其他認證,我就用今天這篇文章來讓大家知道為什麼認證是不可靠的。

Kaiser Health News(KHN,凱撒健康新聞)是一家我非常信任,每天必看的媒體。它致力於提供正確的健康資訊(尤其是醫療政策),而且很難得地,它是非牟利。昨天我有看到一篇它發表的有趣文章,覺得值得介紹給讀者,所以就把它的重點整理如下。

首先,我需要解釋一下這篇文章的標題Lady Gaga and J.Lo Sell ‘Well’ Building Seal, But It’s a Payday, Not a PSA

Lady Gaga是女神卡卡,J.Lo是Jennifer Lopez(詹妮弗·洛佩兹),Well 在這裡的意思是《健康》,Building Seal在這裡的意思是《建築認證印章》,Payday原本的意思是《發薪日》,但在這裡的意思是《發財》(尤其是不義之財),PSA是Public Service Announcement的縮寫,意思是《公共服務宣示》(為社會做好事)。

所以,這個標題的意思是《女神卡卡和詹妮弗·洛佩兹出售建築認證印章,但這是發橫財,不是公共服務宣示》。

這個標題裡所說的《公共服務宣示》是一個今年1月15發表的YouTube影片,標題是Look for the WELL Health-Safety seal(指認WELL Health-Safety印章)。在這個影片裡,Lady Gaga,J.Lo,還有影帝Robert De Niro(羅伯特·德尼羅)以及網球天后Venus Williams(維納斯·威廉姆斯),還有另外5位名人(雖然我沒聽過)為一家公司代言,敦促民眾要指認具有WELL Health-Safety印章的建築物。他們說,具有WELL Health-Safety印章的建築物才能保障民眾的健康。尤其是在像新冠疫情這樣的情況下,人們更需要WELL Health-Safety印章所提供的保障。

WELL Health-Safety印章是一家叫做International Well Building Institute(國際健康建築研究所)的產品。這個所謂的研究所其實是一家叫做Delos的房地產服務公司的子公司,只不過卻用了一個像是學術機構的名稱。不管如何,這家公司聲稱,經過他們認證的建築物是可以提供健康安全保障,所以人們應該選擇具有WELL Health-Safety印章的建築物來做生意,消費,辦公,等等。

這個印章的價格從2,730美元起跳,最高可達數十萬美元,要看建築物的大小,數量,認證項目等等。

事實上,這個所謂的《健康建築認證》是模仿已經行銷多年的《綠色建築認證》。只不過,縱然像《綠色建築認證》這麼一個已經盛行全球的品牌,它的可信度其實還是有問題。

John Scofield是Oberlin College(歐博林學院)的物理系教授,是一位深入研究《綠色建築認證》的專家。他說,建築物一旦取得《綠色建築認證》,就能利用它來做宣傳與行銷,所以物業主人根本沒有理由會讓像他這樣的專家去做獨立的檢查,以至於建築物是否真的有達到綠色環保的標準,根本就無法確認。

他的結論是“In the end, all of these programs, no matter how well-intentioned, turn into marketing and money.”(到最後,所有這些認證項目,無論其用意是如何良好,都會變成行銷和金錢)。

所以,您現在知道為什麼Kaiser Health News這篇文章的標題會是《女神卡卡和詹妮弗·洛佩兹出售建築認證印章,但這是發橫財,不是公共服務宣示》了吧。

那,您還還相信《認證》這套幻術嗎?

最後,我必須聲明,我無意一竿子打翻一船人。也許有些認證是值得相信的,但是一般人,包括我自己,根本就無法判斷真偽。根據我這麼多年來對很多產品(保健品)行銷的研究,我可以確定的是,在金錢驅使之下,絕大多數認證是不值得相信的。