九層塔會致癌?

讀者Sylvia在2018-8-26利用本網站的「與我聯絡」寄來三個問題。我已在2018-9-17回答第一個問題(請看微波爐食物會致癌?)。

她的第二個問題是:我曾經讀過一篇文章說吃太多九層塔會致癌,真的嗎?

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Sylvia所說的這篇文章是在2006年2月開始流傳,而我也有在2016-10-10發表九層塔致癌的真相,告訴大家不用擔心。

那時候我這個網站才剛成立半年多,讀者很少,所以看過我這篇九層塔文章的人不多。如今,網站讀者已成長百倍,而我也有更進階的相關資料,所以我就在這裡再度討論這個在台灣備受關注的議題。

「九層塔」是台語,而它的華語是「羅勒」。它還有一個很拽的別名叫「金不換」(在中國廣東潮汕地區)。

「金不換」碰巧是霹靂布袋戲裡專治疑難雜症的古怪神醫,而他的招牌就是「一筆勾消生死簿,鬼使回頭金不換」。

九層塔的英語是Basil,而學名是Ocimum basilicum。所以,用這個學名就可在公共醫學圖書館搜索到與九層塔相關的醫學資料。如果再加上Cancer這個關鍵字,就可搜索到與癌相關的資料。

目前,總共只有5篇醫學論文是從事九層塔與癌相關的研究。但是,它們的試驗是要看九層塔萃取物是否能抑制培養皿裡癌細胞的生長。更重要的是,它們所得到的結論是九層塔似乎有抗癌的作用。

那,為什麼網路文章反而會說九層塔會致癌呢?

下面三點是原封不動地拷貝自這篇網路文章的字句:

  1. 九層塔裡有一種成份叫做Eugenol〈英譯︰丁子香粉,是一種化學物質〉【牙科用來治牙疼】這個成份已經證實會導致肝癌。
  2. 而Eugenol的中文名稱就叫做「黃樟素」。
  3. 要知道這種毒素會在體內累積的,國人罹癌指數年年攀升,這都跟吃進去的食物有關連。

所以,這篇文章先說Eugenol的翻譯是丁子香粉,然後又說是黃樟素。(典型網路謠言的牛頭馬嘴)

但,其實這兩個翻譯都錯了。Eugenol的正確翻譯是「丁香酚」或「丁子香酚」。(此「酚」非彼「粉」)

不管如何,Eugenol真的有被證實會導致肝癌嗎?

用Eugenol及Cancer這兩個關鍵字到公共醫學圖書館搜索,會搜到220篇論文。但是,閱讀其中幾篇後,就會發現,真正被關心的並非Eugenol,而是Methyl-Eugenol(甲基丁香酚)。

從一份2013年世界衛生組織發布的文獻就可看出,所謂的來自九層塔的致癌物是Methyl-Eugenol,而非Eugenol。

更重要的是,Methyl-Eugenol的致癌性,是用通常攝取量數百倍的高劑量,在老鼠身上試驗出來的。

我想,除非有人天天把九層塔當青菜吃,否則,要吃到致癌,還真不是一件容易的事。

還有,網路文章所說的「這種毒素會在體內累積」,也不正確。

事實上,攝入的Methyl-Eugenol很快就會從尿液排出,並無所謂的累積。

所以,網路文章所說的「證實」會導致肝癌,是完完全全地被我「證實」是胡說八道。

更何況,我在前面有說,已經有研究「證實」九層塔有抗癌功效呢。(「證實」,是我跟網路文章學的。請讀者不要太認真)

是不是很諷刺!

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