署名“0.0” 的讀者在2019-5-5利用本網站「與我聯絡」詢問:

老師你好 最近聽聞到褐藻素這東西 有出在寵物健康食品上面
也有出在人的建康食品中 有助於心血管疾病的改善 敢問老師是否能科普一下 謝謝

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顧名思義,褐藻素是褐藻所含的一種元素。但是,它跟另一種褐藻所含的元素「褐藻醣膠」,是完全不同的化學物質。有關褐藻醣膠,我有在2019-4-24發表褐藻醣膠,抗癌?,質疑它被吹捧的抗癌和治癌功效。

褐藻素在化學結構上,是類似蝦紅素,葉黃素,玉米黃質,及β-胡蘿蔔素,所以它們是被統稱為「類胡蘿蔔素」。

葉黃素及玉米黃質對我們的眼睛是至關重要(請看護眼需要補充劑嗎),而β-胡蘿蔔素則是維他命A的前身,所以這三種營養素對我們的健康(尤其是眼睛)都是非常重要。還好,它們全都是大量存在於蔬菜和水果,所以,只要是均衡飲食的人,就不會有攝取不足的情況。

至於褐藻素跟蝦紅素,它們都不是我們身體所必需的,所以也就更沒有攝取不足的可能。可是,為什麼會有一大堆廣告,文章,和視頻叫大家要吃褐藻素或蝦紅素呢?

有兩位讀者(翟偉利及Patrick Chui)曾分別在2019-1-7及2019-2-28詢問我對於蝦紅素的看法。當時,我就只是在私底下給他們回覆。如今,既然要談褐藻素,我就也順便講一下蝦紅素。

有關蝦紅素的臨床研究(皮膚、運動耐力、血脂、肌肉受傷等等),共有27篇,而其中20篇的結論是傾向於正面的。但是,每一篇都說還需要做更進一步的研究。另外,有一個叫做Natural Medicine Journal的期刊有發表一篇Astaxanthin: A Review of the Literature:The scientific evidence on the uses, contraindications, and interactions of this carotenoid,而它給蝦紅素科學證據的評級是 C。

至於褐藻素,目前還沒有任何已經發表的臨床研究。但是,在臨床研究的註冊網站上可以看到一項在2018-8-3註冊的研究計劃,標題是Effect of Fucoxanthin on the Components of the Metabolic Syndrome, Insulin Sensitivity and Insulin Secretion(褐藻素對代謝綜合徵,胰島素敏感性和胰島素分泌的影響)。這項研究計劃,一直到今天,快一年了,還沒有招募到願意接受測試的人。

總之,不論是褐藻素,還是蝦紅素,這類所謂的保健品補充劑,產品是多到讓人眼花繚亂,而它們所被吹捧的功效療效,也是讓人目不暇給。但是,現實是這樣:蝦紅素是有一些正面但初步的臨床試驗證據,褐藻素則是毫無臨床試驗證據。