網路上有關護眼補充劑的資訊和廣告,可以說是多到讓人眼花繚亂。它們大多會告訴你,一定要吃補充劑來預防像「黃斑病變」和「白內障」等,跟年齡增長有關的退化性眼病。而所謂的護眼補充劑,大多與「葉黃素」(Lutein)和「玉米黃質」(Zeaxanthin),脫不了關係。

macula

「黃斑」是我們視覺(視網膜)的中心點。「黃斑病變」也叫做「黃斑退化」。它是造成不可逆轉視力喪失的主因。每五個60歲以上的人就有一人,有不同程度的「黃斑退化」。

會引發「黃斑退化」的因素,有3個是我們無法控制的:老年,種族,和遺傳。另外5個是我們能控制的:吸煙,反式脂肪,陽光(藍光),高血壓,和肥胖。

為什麽叫做「黃斑」?它的英文是Macula Lutea,而Macula及Lutea的拉丁文原意,各別是「斑」及「黃」。

「黃斑」之所以會是黃色,是因為它帶有兩種黃色素。也就是上面提到的「葉黃素」和「玉米黃質」。這兩種色素有抗氧化和過濾有害光線(藍光)的功能,所以,對保護眼睛至關重要。

但是,它們不是我們身體自己製造的,而是源自於食物。

很多種蔬菜(如,羽衣甘藍,菠菜)和水果(如,芒果,香瓜),都含有「葉黃素」和「玉米黃質」。

所以,關心眼睛健康的機構都建議要多吃蔬菜和水果。

雞蛋也含有這兩種營養色素。不過,因為過多飽和脂肪的顧慮,所以不可能建議多吃雞蛋。

那,既然可以從食物攝取,為什麽還需要花錢買補充劑?

我想,要回答這個問題,最好就是聽聽,非牟利的,真正關心我們眼睛健康的機構,是怎麼說。

美國有三個這樣的機構:國立眼科研究所(National Eye Institute),美國眼科學會(The American Academy of Ophthalmology),和美國黃斑退化基金會(American Macular Degeneration Foundation)。

它們的建議是這樣的:

沒有黃斑退化的人和患有早期黃斑退化的人,要多吃蔬菜和水果及避開危險因素(吸煙,反式脂肪,肥胖,等等)。

患有中期或晚期黃斑退化的人,則需要服用補充劑(當然也需要吃蔬果及避開危險因素)。

他們建議的補充劑成分是這樣的(每天用量):

維他命C:500 毫克

維他命E:400 國際單位

鋅(氧化鋅):80 毫克

葉黃素:10 毫克

玉米黃質:2 毫克

銅(氧化銅):2毫克

這個補充劑成分是經過兩個大型臨床試驗之後設定的。而幾乎所有補充劑品牌也都標榜含有這樣的成分。

但是,一篇發表於2014年的研究發現,11個熱賣的品牌中,有7個的成分根本就不足。而所有11個品牌都有誤導性宣傳。

有興趣看這11個品牌的讀者可點擊下面這個連結:http://www.aao.org/Assets/d516d827-4aeb-42e5-9ab0-31d462abdf30/635579806229800000/table-1-ocularnutritionalsupplements-inpress-pdf?inline=1

總之,這三個眼科機構都強調,不要相信廣告中所說,沒病的人需要服用補充劑來預防。只要多吃蔬果及避開危險因素,補充劑是不必要的。他們建議眼科醫師都能向大眾傳達這個信息。

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