讀者Chung Wen在2019-7-17利用本網站的「與我聯絡」詢問:

林教授您好:我想請教有關阿拉伯糖是否對二型糖尿病者有幫助。謝謝

Arabinose2

阿拉伯糖(Arabinose)的名稱是源自於它最早是在阿拉伯樹膠中被發現的。它雖然是廣泛存在於各種植物中的一種單醣,但大多數情況下是與其他單醣結合。而也就因為它是很少以單獨游離的形態存在,所以要將它從植物中萃取出來,就不是一件容易的事。我幾天前到蝦皮購物查看,看到一公斤阿拉伯糖是2400台幣,而砂糖則是50公斤20塊。(附註:最常被用來萃取阿拉伯糖的植物原材是玉米芯以及甜菜)

阿拉伯糖的甜度大約是蔗糖的一半,但是,甜度的高低並不重要,因為阿拉伯糖並非是要用來取代蔗糖。也就是說,阿拉伯糖並非是一種代糖(請看「代糖」有益?有害?)。事實上,阿拉伯糖最常被吹捧的功效是「抑制蔗糖酶」。

蔗糖酶是小腸分泌的一種酵素,其作用是將蔗糖分解成葡萄糖和果糖。所以,如果能將蔗糖酶抑制,就能防止或降低攝食蔗糖後的血糖上升。

在1996年一個日本團隊發表一項研究,標題是:L-arabinose selectively inhibits intestinal sucrase in an uncompetitive manner and suppresses glycemic response after sucrose ingestion in animals(L-阿拉伯糖以非競爭性的方式選擇性抑制腸道蔗糖酶並抑制動物攝入蔗糖後的血糖反應)。

這項研究是用老鼠做實驗,首次顯示阿拉伯糖具有抑制蔗糖酶的功效。後來,在2011年,又有另一個日本團隊及一個丹麥團隊相繼發表論文,顯示阿拉伯糖在人體也具有抑制蔗糖酶的功效。請看:

日本團隊:Determination of the transient period of the EIS complex and investigation of the suppression of blood glucose levels by L-Arabinose in healthy adults(決定EIS複合物的短暫時期和研究L-阿拉伯糖對健康成人血糖水平的抑製作用)

丹麥團隊:The effects of L-arabinose on intestinal sucrase activity: dose-response studies in vitro and in humans(L-阿拉伯糖對腸道蔗糖酶活性的影響:體外和人體的劑量反應研究)

所以,阿拉伯糖的生產商就宣稱,只要在食物裡添加阿拉伯糖,就能放心享受甜食。例如,在一篇2015年發表的廣告性新聞報導(嗜甜有理!你一定要知道的L-阿拉伯糖),就有這麼一句話:「只要將百分之四或五比例的L-阿拉伯糖混合蔗糖,就可抑制百分之八十、九十的糖分吸收量,讓你身體無負擔的享受糖的美味而非熱量!」

可是,事實上,同樣是在2015年,上面提到的那個丹麥團隊卻“很勇敢地”發表了一篇可以說是自我打臉的論文。這篇論文的標題是A mixed diet supplemented with L-arabinose does not alter glycaemic or insulinaemic responses in healthy human subjects(添加了L-阿拉伯糖的混合飲食不會改變健康受試者的血糖或胰島素反應)。

從這個標題就已經可以很清楚地看出,在食物中添加阿拉伯糖並不會阻止血糖的上升。

當然,這篇論文是絕無可能會出現在廠商的宣傳單裡。所以,直到現在,所有在網路上出現的資訊都是說阿拉伯糖能降低血糖,而這也就是為什麼讀者Chung Wen會問我,阿拉伯糖是否對二型糖尿病者有幫助。

我到美國糖尿病協會的網站用Arabinose搜索,竟然搜到零資訊。事實上,阿拉伯糖這東西,可以說是「日本之光」,「中國之光」,或「台灣之光」,因為,這三個地區可以說是阿拉伯糖最主要的推手。其他地區,例如美國,可以說是無人問津。你如果用Arabinose在網路上搜索,看到的肯定就只是一些零星的資訊。也就是說, “老外”不吃這一套。

那,既然像美國這樣的科研大國對阿拉伯糖沒興趣,當然就很難會有像樣的研究結果出現。至少,到目前為止,還沒有任何一個用糖尿病患做為調查對象的研究報告出現。所以,對於讀者Chung Wen的提問,我也就只能回答「尚無證據」。

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