今天早上(台灣時間2019-4-7)收到侄女寄來的短訊,標題是《共同网》日本新发现:胶原蛋白促进干细胞良性竞争 助抗衰老。

我想,她會寄這個短訊給我,應該是因為她經常看到我駁斥膠原蛋白的文章。而我也可以想像得到,當保健品業者看到這條消息時,一定是如獲至寶,立刻用它來大肆宣傳。

但是,事實是如您以為的嗎?吃了膠原蛋白就能促進幹細胞良性競爭,就能抗衰老嗎?

jiao2

經過一番搜索後,我終於找到這個短訊的源頭。它是3天前發表在《東方新聞》,標題是新发现胶原蛋白促进干细胞良性竞争 助抗衰老

這個新聞是在報導一篇2019-4-3發表在頂尖科學期刊Nature的論文。該論文的標題是Stem cell competition orchestrates skin homeostasis and ageing(幹細胞競爭協調皮膚的體內平衡和老化)。

這項研究的主要發現是:

  1. 當皮膚老化時,一種叫做COL17A1的膠原蛋白會明顯減少。
  2. 年輕老鼠皮膚內存在著多組幹細胞體。其中,產生COL17A1較多的幹細胞會牢固地與基底膜結合,而產生COL17A1較少的幹細胞則會被排擠出去。這樣的幹細胞之間的競爭有助於維持皮膚的完整性。
  3. 隨著老鼠的年齡增加,產生COL17A1較多的幹細胞就越來越少,也越難將產生COL17A1較少的幹細胞排擠出去。如此就形成惡性循環,而最終所有皮膚幹細胞都只產生少量的COL17A1,皮膚也隨之老化。
  4. 夾竹桃麻素(apocynin)和一種叫做Y27632的化合物都可以誘導COL17A1的產生,也能促進皮膚傷口的癒合。所以,這兩種化合物也許能促進皮膚再生和延緩皮膚老化。

好,我們現在可以來看這項研究是否和您熟知的膠原蛋白產品有關系。

首先,這項研究裡所說的COL17A1,是膠原蛋白的一種亞型。目前已知的膠原蛋白共有28種,而這28種膠原蛋白又各有多種亞型。您所熟知的膠原蛋白產品是COL1,而此種膠原蛋白是我們身體裡最主要的膠原蛋白,約佔90%。至於COL17A1,那就只是一種非常少量的膠原蛋白。

您所熟知的膠原蛋白產品(即COL1)主要是用吃的來攝取(也有用塗抹的),但是研究裡的COL17A1膠原蛋白則是由細胞產生的。也就是說,所謂的「胶原蛋白促进干细胞良性竞争 助抗衰老」是與您所熟知的膠原蛋白產品,毫不相干。

所以,我還是那句老話:您吃再多的膠原蛋白,也不會讓您的皮膚Q彈,返老還童。