讀者Dennis Tsai2022-4-7在兒童扁平足需要治療嗎的回應欄裡留言:「教授,我對於現在才知道您的網站跟書籍趕到很遺憾,裡面有太多有用資訊了,事實上我是最近想要買XX氏憶加胜肽精華錠,才開始google發現您的網站,謝謝您幫我省了一筆錢,但是其實沒有,因為我把本來要買XX氏的錢拿去買了您的套書了(《餐桌上的偽科學》套書(共四本))。廢話完畢後,為什麼在這篇文章留言,是因為我在4.5年前的時候(我現在已30歲做過扁平足手術,Subtalar Arthroereisis Implants。有幾個問題想請教一下教授,我先問一個就好,請問教授是否只要被pubmed.com收錄的論文就代表有一定程度的可性度? 我非專業人士要如何判斷該被pubmed.com收錄的論文品質如何? 尤其是越新的論文沒辦法看到被引用的次數。能否給一些概括的建議?感激不盡」

首先,我非常感謝這位讀者花了不少錢買了我的四本書。希望他在讀完之後會覺得是值得的。

有關PubMed收錄的論文,在我已經發表的1124篇文章裡,應該有1000篇以上有提起或引用它們。所以,既然PubMed對我這個網站是如此重要,我就趁著這位讀者提問的機會來解釋一下它的組織架構,以及要如何判斷它收錄的論文的品質。

我每次提起PubMed時都會同時稱呼它為「公共醫學圖書館」。這是因為它是完全免費開放給全世界所有人使用。任何人,只要能上網,就可以搜尋它所收錄的跟醫學相關的論文及書籍。

PubMed 是由美國的國家生物技術信息中心 (NCBI) 開發和維護,在1996 年對外開放。NCBI是隸屬於位於國立健康研究院 (NIH) 的國家醫學圖書館 (NLM)。

PubMed包含了三個部分:(1)MEDLINE,(2)PubMed Central (PMC),和(3)Bookshelf。

MEDLINE 是 PubMed 的最大組成部分,共收錄了大約2800萬篇論文。但是,在這裡你所能看到的只是這些論文的摘要(包括標題,期刊,發表日期,文摘,作者,以及作者隸屬的機構),而無法看到論文的全文。如果你想要看全文,那就點擊它提供的連結到發表該論文的期刊。在那裡你可以付費或使用你的權限(通常是由你所屬的大學提供)來閱覽及下載全文。

PubMed Central (PMC) 是PubMed 的第二大組成部分,共收錄了大約520萬篇論文。任何人都可以在這裡免費閱覽及下載這些論文的全文。

Bookshelf ,顧名思義就是「書架」,而它是共收錄了大約6000本書籍(包括數據庫及大卷宗報告)。任何人都可以在這裡免費閱覽及下載「有些書籍」的章節及文章的全文。但是,「有些書籍」指的到底是哪些書籍,並沒有什麼可循的規矩,只能碰運氣。

MEDLINE 所收錄的2800萬篇論文並不是一篇一篇個別經過它挑選的。事實上,真正經過它挑選的是期刊,而非個別論文。目前MEDLINE 共收錄了超過5200份來自全世界約40種語言的期刊(絕大多數是英文)。這些期刊之所以會被收錄,是因為它們有達到MEDLINE所設定的標準

我有說過很多次,一篇論文如果是發表在一個沒有被PubMed收錄的期刊,那它基本上是沒有被引用的價值。很不幸的是,很多廣告和謠言就是引用這類的論文。不管如何,縱然是有被PubMed收錄,也不見得就是有水準的期刊。

我也曾多次提起某某期刊的「影響因子」(Impact Factor)是多高或多低。儘管「影響因子」並不是一個完美的工具,但是用它來判斷期刊或論文的水準卻是目前最客觀,最方便,也最可靠的方法。您只要用期刊的英文名以及Impact Factor這兩個關鍵詞在谷歌搜索,就能搜到該期刊的「影響因子」。

SCI Journal網站在今年2月發表What‘s A Good Impact Factor(什麼是好的影響因子)。它說:「在大多數領域,影響因子 10 或更高被認為是優秀的分數,3 是好的分數,而小於 1則是平均分數。」

這篇文章也說:「大多數期刊(73%)的影響因子等於或大於 1,23%的期刊的影響因子等於或大於3,而極少數期刊 (1.97%) 的影響因子是 10 或更高。」

就判斷個別一篇論文而言,首先您需要確定它是研究報告,而不是個人意見。再來,您需要看該研究的實驗是用什麼作為對象。就關係到人體健康的重要性而言,細胞實驗是最低的,動物實驗是高一點,而人體實驗(臨床試驗)是最高的。您也需要看該研究是不是出自廠商,或是由廠商資助。絕大多數的所謂的有科學證據的保健品,它們的研究就是屬於廠商資助的細胞或動物實驗。

就臨床試驗而言,它還可以再分成觀察性(observational)和介入性(interventional)兩種,而後者的重要性是遠遠高過前者。如果是介入性,再加上是隨機(randomized),雙盲(double blinded),以及安慰劑控制(placebo control),那這個臨床試驗就是所謂的黃金標準。而如果參與實驗的人數是數萬,甚至數十萬,那就更了不起了。

就回顧性論文(Review articles)而言,您需要看它所篩選出來的論文是不是有兼顧到正反兩方。還有,您也需要知道作者是不是有預設立場。有很多關於維他命(尤其是維他命D)的回顧性論文是有預設立場。

以上所說的,就只是一些要領。真正要能做到準確判斷論文品質優劣,是需要長時間和專注的磨練。