讀者Hyman昨天(2021-12-9)利用本網站的「與我聯絡」詢問:「請問咖啡因造成大腦灰質減少對大腦有什麼影響嗎?新聞裡面說經常攝取咖啡因會造成大腦灰質減少,…所以咖啡因會讓大腦某些部位縮小,但是卻會改善大腦? 」

這位讀者寄來的影片是2021-12-3台視新聞【發現科學】的一個單元,標題是瑞士最新研究 「咖啡因」會改變大腦結構。它的長度是3分48秒,可是真正跟《瑞士最新研究》有關的部分卻只是短短的24秒。其他3分多鐘都是在談跟這項研究毫不相干的《咖啡為什麼會讓人興奮、睡不著》。也就是說,台視新聞真正的興趣是在《興奮、睡不著》這個議題,但卻用《改變大腦結構》這個嚇人的標題來吸引關注。

這個短短24秒的片段是在影片的第52秒開始,而出現的人物是國泰綜合醫院神經內科醫師陳又嘉。他說:「沒有使用咖啡因的那一群人,它的大腦的某些部分的皮質,有比較,相對於有使用咖啡因的人來講,那大腦皮質是有增加的情形」。然後,接下來是新聞節目的幕後語音說:「也就是說,常喝咖啡的人大腦皮質相對減少。」

這就很奇怪了,陳又嘉醫師明明是說《沒有使用咖啡因…,大腦皮質是有增加的情形》,但是新聞節目卻把它解讀成《常喝咖啡的人大腦皮質相對減少》?難道說《沒有使用咖啡因→皮質增加》跟《喝咖啡→皮質減少》是一樣?如果是不一樣,那到底是誰說錯了?

這項《瑞士最新研究》是在今年2月15日以電子版先行發表。當時沒有任何主流媒體予以報導,但一些非主流媒體則爭相報導。然後,在六月這項研究才以印刷版正式發表。它的標題是Daily Caffeine Intake Induces Concentration-Dependent Medial Temporal Plasticity in Humans: A Multimodal Double-Blind Randomized Controlled Trial(每日咖啡因攝入量誘導人類濃度依賴的內側顳可塑性:一項多模式雙盲隨機對照試驗)。

首先,我需要解釋一下這個標題裡的Medial Temporal Plasticity。Temporal是Temporal Lobe(顳葉)的簡寫,而顳葉是一個位於耳朵上方的大腦區塊。Medial的意思是內側,而Plasticity的意思是可塑性,所以Medial Temporal Plasticity的意思是《大腦內側顳葉的可塑性》。請大家先記住《可塑性》,因為等一下我會來討論這個非常重要的關鍵詞。

這項研究共招募了20位有喝咖啡習慣的年輕男性(平均年齡26歲),然後將其中10位分配到試驗組,而另外10位則做為對照組。試驗組的人是每天吃三片各含有150毫克咖啡因的藥片,而對照組的人則吃不含咖啡因的藥片。十天之後,這兩組人都接受大腦檢查。然後在隔天到兩個月之間,這兩組人互相對調,試驗組的人轉成對照組,而對照組的人轉成試驗組。十天之後,他們再次接受大腦檢查。

兩次檢查的結果是,試驗組的人的大腦皮質總量減少,而在內側顳葉更是顯著,但是當他們轉成對照組,也就是不再使用咖啡因之後,他們的皮質量就又恢復了。這就是為什麼這篇論文的標題是用《可塑性》,而不是《減少》或《增加》。

由此可見,陳又嘉醫師所說的《增加》和新聞節目所說的《減少》,都是錯了。還有,請注意,這項研究也有檢查參與實驗的人在睡眠上的變化,而結果是,不論是試驗組或對照組,他們在睡眠上都沒有發生變化。這當然是跟台視新聞在睡眠問題上的關心和強調大相徑庭。

另外,也請注意,所有參與實驗的人都是繼續他們平常喝咖啡的習慣。也就是說,被分配到試驗組的人每天除了從他們所喝的咖啡攝取到咖啡因之外,又再多攝取了450毫克的咖啡因,而這個量是相當於約5杯咖啡。這就表示,會造成大腦皮質減少的原因是那450毫克額外攝取的咖啡因(5杯咖啡),而非這些人平常就在喝的咖啡。

內側顳葉的一個主要功能是記憶,所以它的萎縮當然就意味著記憶功能的減退,而這自然也就會讓人聯想到常喝咖啡的人是否會比較沒有記性。

也算是巧合,今年5月就有一篇探討這個問題的綜述論文發表。它的標題是The Neurophysiology of Caffeine as a Central Nervous System Stimulant and the Resultant Effects on Cognitive Function(咖啡因作為中樞神經系統興奮劑的神經生理學及其對認知功能的影響),而它的結論是:大多數我們審查過的研究表明,咖啡因對成人和老年人的短期和長期記憶都有顯著的正面影響。

三個禮拜前也有一篇相關的臨床研究論文發表。它的標題是Higher Coffee Consumption Is Associated With Slower Cognitive Decline and Less Cerebral Aβ-Amyloid Accumulation Over 126 Months: Data From the Australian Imaging, Biomarkers, and Lifestyle Study(126 個月內較高的咖啡攝入量與較慢的認知衰退和較少的大腦 Aβ-澱粉樣蛋白積累有關:來自澳洲成像、生物標誌物和生活方式研究的數據),而它的結論是:我們的研究結果進一步支持了這樣一個假設,即咖啡攝入量可能是對抗阿茲海默症的保護因素,增加咖啡攝入量可能通過減緩大腦 Aβ-澱粉樣蛋白的積累來減少認知功能下降,從而減輕 Aβ-澱粉樣蛋白介導的氧化應激和炎症過程的相關神經毒性。

這兩篇論文是分別在今年5月14日和11月19日發表,台視新聞那個影片是在12月3日發表,而影片所宣稱的《最新研究》則是在今年2月發表。

一個號稱《發現科學》的電視節目所發現的《最新研究》不但是為時已晚,還更是把它解讀的錯誤百出。