我在今年3月12日發表口罩亂戴,不如不戴,主要是要傳達兩項醫療資訊:(1)所有美國的醫療專家,官員和機構(例如CDC),以及台灣的衛福部,都建議健康的民眾無需戴口罩,(2)一些美國醫療專家警告,不正確戴口罩會增加感染的風險。(註:雖然這篇文章裡沒說,但世界衛生組織也是如此建議)

美國的CDC在4月3日改變主意,建議所有美國人,包括健康的民眾也要戴口罩。可是,這項建議所說的口罩並非一般認知的口罩,而是任何可以把臉遮起來的布料(例如裁剪自內衣)。所以,CDC的建議事實上是要民眾戴《臉遮》(face covering),而不是《口罩》(mask)。請看CDC Now Recommends Americans Consider Wearing Cloth Face Coverings In Public(CDC現在建議美國人考慮在公共場合戴布臉遮)。

在3月的時候,CDC說健康民眾無需戴口罩是因為《沒有證據顯示戴口罩能降低感染風險》。而在4月改為建議健康民眾要戴臉遮時,CDC是說《有證據顯示臉遮可以防止無症狀者散播新冠病毒》。可是,CDC並沒有說出到底是什麼樣的證據。但不管如何,CDC才一發布建議,它的終極老闆 – 川普總統 – 就說他不會採納此一建議,而直到現在快三個月了,總統和副總統兩人果然都沒戴過口罩或臉遮。在前天(2020-6-20)舉行的川普總統競選造勢活動裡,絕大多數人是沒戴口罩或臉遮(請看Masks Are a Rare Sight as Thousands Flood Tulsa for Trump Rally(數千人湧入圖爾撒為川普造勢,而口罩是罕見)。

美國絕大多數的州(35個)是沒有強制州民要戴口罩或臉遮。雖然我居住的加州是有強制,但是從電視新聞裡就可以看出,絕大多數人是戴臉遮,而非口罩,而且絕大多數人是胡亂戴。尤其是在最近的抗議活動裡,大多數人為了要極盡所能地呼喊口號或對警察嗆聲,都是把口罩或臉遮挪到下巴或脖子上(請看下面的圖片)。

圖片來源

舊金山灣區的第七電視台在2020-6-16發表Are you wearing your mask properly? Here’s how public spaces are enforcing face-covering rules(您是否正確戴口罩? 這是公共場所如何執行臉遮規則),其中有這幾句話:紐約州州長庫莫在他最近的新聞發布會中對抗議人群警告,敦促他們不要像戴著《下巴護罩》一樣戴著口罩。在舊金山機場,ABC7新聞在幾分鐘之內就輕而易舉地發現了七個人戴著口罩在鼻子下,偏向側面,或根本不戴。旅客亞當斯說:「每次外出時,我都會看到每十個人裡有四個是不正確戴口罩」。機場發言人雅克爾說:「如果我們能讓人們戴口罩,縱然是不正確地戴,都是成功的表徵」。

從這位機場發言人的談話就可以看出,很多美國人,縱然是執法人員,的確是認為只要臉上有塊布,哪怕是掛在耳朵上或下巴上,就都算是達到CDC或政府的規定或要求了。

其實,這種《有戴就好,亂戴無妨》(或《有戴總比沒戴好》)的心態,早就有幾位讀者跟我表示過(請看口罩亂戴,不如不戴的回應欄)。有一位讀者還要我提出《亂戴不如不戴》的科學證據,而這的確是把我考倒了, 畢竟是不可能會有人或研究經費來做《比較「不戴」與「戴在下巴上」》這樣的臨床試驗。也就是說,我的確只是根據一些醫療專家的建議以及個人的觀察與判斷,而非發表過的研究報告,來勸導大家要正確地戴口罩。

在四月初,舊金山灣區的台灣僑界要贈送布口罩套給僑胞及美國人(希望能延長醫用口罩的使用時間或期限),所以台灣駐舊金山辦事處的馬處長就請我寫中文和英文的口罩套使用說明書,而我也一口就答應了。把這件事說出來,並不是要邀功,而只是要拿出實際證據給大家看,口罩亂戴,不如不戴這篇文章並沒有叫大家不要帶口罩的意思,而是希望大家能正確地戴口罩。但是,如果因為我提不出《亂戴不如不戴》的科學證據,您就認為《有戴就好,亂戴無妨》,我也只能說予以尊重。