今年4月17日我去《壹電視》接受採訪,原因是《ㄟ播尚健康》節目主持人張心宇先生是我的忠實讀者,而他想要介紹我的新書《餐桌上的偽科學》給他的觀眾。在訪談裡他提出了二三十個問題,而其中之一是「巧克力能防阿茲海默症嗎」。

這個議題的源頭是我在2016-7-30發表的巧克力能防阿茲海默症?,也就是說,這是一篇快要三年老的文章了。所以,我給張先生的答覆是比較新的資料。而由於這個議題備受關注,所以我就在下面更詳細地討論這些新資料。

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巧克力能防阿茲海默症?裡我有說,網路上流傳的「連續飲用可可三個月 平均大腦年輕20歲」,是有科學根據的,而我所指的科學根據是一篇發表於2014年的臨床研究論文

這項研究原本共招募了417位志願者參與,但是最後只有37個人完成整套試驗。而這37人又是分成4組,所以每一組也才只有9人。這樣小的實驗樣品實在是很難達到有效的統計數值。還有,志願者所服用的並非可可,而是從可可萃取出來的類黃酮。所以,雖然「連續飲用可可三個月 平均大腦年輕20歲」是有科學根據,但是,這個科學證據是相當薄弱的。

巧克力能防阿茲海默症?裡我也有說,這個研究團隊還繼續在招募自願者,而目的是希望能進一步證實可可或類黃酮對大腦的好處。但是,都已經快三年了,他們的網站顯示還繼續在招募自願者,但卻沒有任何新的實驗數據。由此可見,這項臨床試驗還有很長的路要走。

不管如何,在2017-5-16有一篇綜述論文發表,它的標題是Enhancing Human Cognition with Cocoa Flavonoids(用可可類黃酮增強人的認知功能)。由此可見,可可及其類黃酮對認知功能是被正面看待。

請注意,這篇文章提到的是「可可類黃酮」,而不是一般人愛說的「巧克力」。事實上,真正用巧克力做出來的實驗是少之又少,而究其原因,其實很簡單 – 因為巧克力產品多不勝數,很難標準化。

不管如何,一個專門提供失智症資訊的網站在今年2月27有發表一篇文章,標題是Dark Chocolate Boosts Memory(黑巧克力提升記憶力),而它是在報導兩個用巧克力做出來的臨床試驗。

這兩個臨床試驗的標題分別是:

Dark Chocolate (70% Cacao) Effects Human Gene Expression: Cacao Regulates Cellular Immune Response, Neural Signaling, and Sensory Perception 【黑巧克力(70%可可)影響人類基因表達:可可調節細胞免疫反應,神經信號和感官知覺】

Dark Chocolate (70% Organic Cacao) Increases Acute and Chronic EEG Power Spectral Density (μv2) Response of Gamma Frequency (25-40Hz) for Brain Health: Enhancement of Neuroplasticity, Neural Synchrony, Cognitive Processing, Learning, Memory, Recall, and Mindfulness Meditation【黑巧克力(70%有機可可)增加急性和慢性腦電功率譜密度(μv2)伽瑪頻率(25-40Hz)對腦健康的反應:增強神經可塑性,神經同步,認知處理,學習,記憶,回憶和正念冥想】

這兩個臨床試驗都是由一個羅馬琳達大學(Loma Linda University)的研究團隊所主導,而他們所用的巧克力是由一家加州的公司所生產。但是,儘管數據相當正面,接受測試的對象卻只有5人。而可能就是因為人數實在太少,這兩個臨床試驗目前還僅僅是發表在一個去年4月舉行的學術會議。至於它們是否最終會被正式發表在醫學期刊裡,就不得而知了。

總之,就目前的科學證據而言,巧克力似乎是對大腦有益,但是,巧克力能不能防阿茲海默症,我只能說,也許會有點幫助。